蒙特梭利方法在家庭中的真實應用-一位家長的故事
喬斯林·塔特姆

在我的記者職業生涯中,聽得最 多的就是千萬不要假定任何事情。已為人父母的朋友們告訴我養育孩子是自然而然就學會的事情,對市面上的育兒書籍一定要謹慎,因為這些書籍的觀點常常互相矛盾。但我卻錯誤地假定孩子四歲之前只是小小孩,不需要關注和愛。我根本就不知道他們的能力及智力開始於這麼早的年紀。
那時,一名24歲的名叫琳賽的兼職保姆走進了我們的生活,當時我兒子傑特剛6個月大。琳賽一邊在攻讀兒童發展專業學士學位,一邊在蒙特梭利班級任教。雖然我和我先生之前都聽說過蒙特梭利,但我們對蒙特梭利的瞭解非常有限。之後,我們下班回到家經常發現傑特的房間會被琳賽重新佈置。不久,一些裝著真實的(不是卡通的)動物、蟲子以及觸覺物品的小籃子也被她帶進來了,之後她又帶來一些讓傑特練習開和關的小容器,還有繞著線的線軸。7個月時,傑特已經學會了擰開瓶子。琳賽每天給他讀書,我相信這也為他的閱讀熱情埋下了種子,打下了基礎。
  對於她的幹勁我們讚歎不已,但還不確定會有多大作用。傑特在11個月的時候開始走路,很快琳賽就讓他把自己的髒衣服拿去放進我們給他買的小籃子裡。那一刻,我開始堅信蒙台梭利。
傑特18個月大時,我們把他送去了沃斯堡市的蒙特梭利兒童之家,他每週在那裡學習5小時。在學校裡,傑特茁壯成長,他在花園裡給老師幫忙,學習關於蝴蝶的知識,把剩飯倒進堆肥並學習生命週期的知識。我更加信服蒙氏教育的好處。
但是我們有一個問題:一致性。琳賽每週只和我們一起呆幾個小時(我兼職在家)。每次她離開之後,架子和籃子很快就會變得混亂,平日我們總是很忙,想到琳賽週一就會來恢復秩序,週末我們也就懶得整理了。
兩年半之後,我們的瑪麗·波平斯阿姨(譯者注:《歡樂滿人間》女主人公,一位非常優秀的保姆,此處指保姆琳賽)辭職了,而我則一團亂。我哭了整整三個星期。我非常想念琳賽,同時也意識到自己之前太依賴於她來得到用蒙氏方法養育我自己孩子的建議。儘管她也發給我一些關於如何在家運用蒙氏方法配合兒童發展水準的文章,但我屬於那種只有看到了示範,才能做得更好的人。這也激勵我自己去做調查。我參加了傑特學校組織的如廁訓練及有效溝通的研討會。我閱讀過的書籍有:保拉· 波爾克·利拉德、琳·利拉德·傑森編著的《從蒙特梭利開始:家庭中的兒童,從出生到3歲》,瑪麗亞·蒙特梭利的《吸收性心智》。我將傑特的畫室分類整理,還一邊耐心地喝紅酒一邊幫助他發展獨立性。從德洛麗絲·J·埃爾維(《給學前兒童家長的蒙特梭利手冊》,第16頁),我瞭解到“兒童緩慢地、自由地、快樂地工作,他必須有充分的時間去完成他的工作,所以成人必須學會耐心,並尊重兒童不快的節奏。”我能量充沛,但基本沒什麼耐心。我和兒子都很愛做飯,雖然讓他幫忙會花費更長時間甚至還會搞得一團亂,但我也讓他做,因為這讓他感到自己很重要,進而覺得很自豪。傑特有自己的小梯凳,他將小梯凳在廚房裡不同的“網站”之間搬來搬去。早晨,他幫我做水果冰沙、燕麥粥、杏仁醬、甘藍,有時他還炒雞蛋、烤土司。    
  他幫我量取咖啡豆(兩小把)並且還給我研磨好。雖然地板上經常灑滿了咖啡豆,但我(作為公認的潔癖患者)儘量學會放鬆。如果我沒接觸過蒙氏,我一定會在我做飯的時候把他攔在廚房外,就像我母親和祖母對我一樣。我和先生也會給他一些任務,比如說餵養自己的魚、扔垃圾、洗自己的碗、遛小狗、喂小狗。他臉上總洋溢著情不自禁的微笑。
“尊重孩子的個性”埃爾維在他的手冊(第14頁)中寫道。破壞孩子的意志與指導孩子之間界限分明。我想讓我的孩子有很強的意志力;我相信意志力能促進獨立思考。給傑特一些合理的選擇但又不總告訴他怎麼做,這兩者之間的平衡雖然很難達到,但我們盡最大的努力做到。比如,他不必坐在餐桌旁,如果他選擇不坐,他可以坐在我們旁邊的小桌子上,這樣我們大家可以一起聊天。他可以選擇自己最喜歡的蔬菜搭配主食,但不可以只吃麵包和乳酪。有選擇帶給他太多的樂趣(也吃了蔬菜)。現在,他3歲了,他會吃熏三文魚,生魚片還有生甘藍菜。他最喜歡的飲料有甘藍汁,菠菜汁和蘋果汁。耐心取得了勝利!
“簡單整潔地佈置孩子的房間…太多的刺激可能跟環境剝奪是同樣不可取的”埃爾維說(第17頁)。我見過很多家庭的孩子有太多的玩具,家裡的玩具這裡一堆那裡一堆。孩子不知道該拿這些玩具怎麼辦,但最後還央求著再去玩具店,通常他們又會得到更多的玩具。如果琳賽沒有幫助我們去瞭解蒙氏,現在我家裡可能也是同樣的情形。她把一定數量的玩具拿出來並且每週輪換以保持傑特的興趣。這樣安排,傑特總是以為他玩的是新玩具但其實多數都是輪換著給他的。
傑特的玩具如,拼圖、塑膠昆蟲、模擬雜貨鋪的物件、積木、美術用品、樂高還有鐵路模型玩具都在他的屋子裡,存放在他自己可以取放的箱子裡。

  他知道每件物品的位置,也知道開始玩新的玩具之前要把前一個玩具放回它所屬的箱子。
我每天都堅持這個規則嗎?沒有。今天早上,因為我們找不到他午睡時要的“寶貝”,我們很著急去學校,所以不能等著他去收好賽車玩具並提醒他集中注意,就幫他收好後就出去了。昨天早上也是一樣。我想他會對這樣的不一致感到困惑,但是我也知道,生活並不是一成不變的教科書。
“坐在孩子旁邊,做到全神貫注”(埃爾維,第17頁)。在如今這個充滿諸多干擾因素的世界如,工作、郵件、社交媒體、電視、洗衣服、洗碗還有智慧手機。老實說:有時和他玩賽車遊戲一小時,我的膝蓋簡直疼死了,也覺得很無聊,然後我就拿起手機去看看臉書,查查郵件。(我自己更願意玩樂高,但是兒子通常都選賽車。)當我全神貫注陪傑特玩一段時間後,我發現傑特的行為發生了改變。當我看著他的眼睛並聽他說話時,他不會發洩自己的情緒。在他經過如廁訓練幾個月後的一個下午,我在接一個工作電話,時間比我預計的要長,傑特故意尿在我們的木地板上來示意我:“媽媽,我想讓你現在掛掉電話和我玩。”通常他都是對的。工作有工作的時間,該陪孩子的時間應該陪孩子,那時我不應該還在工作。
埃爾維還建議邀請孩子模仿家長做事,不管是在做飯還是折疊衣物。她建議開始的時候留在孩子身邊並提供幫助之後再讓孩子自己做。由於我是一名控制狂,所以這對我來說是個很大的挑戰,但我的孩子無憂無慮什麼都不怕。我覺得如果我讓他切完剩下的洋蔥,他肯定會把手指切斷。傑特剛滿3歲的幾周之後,我們去滑雪,不管摔了多少次,他只想滑著滑雪板躍起然後直線滑過兔子坡。所以,我找到了我和他都能接受的平衡點。我允許他自己剝洋蔥,指導他手握刀的位置,看到快切到手指的時候就趕緊挪開他的小手指。滑雪的時候我也會在兔子坡底等他,幫助減慢他摔倒時的速度。
“家長必須培養觀察的能力,享受並接受他們的孩子”(埃爾維,第12頁)。安妮·迪拉德曾經也寫到,“我們怎樣度過生命中的一天就會怎樣度過一生。我們太執著于成果而忘記了活在當下(2013)。我們忘記停下來享受我們周圍的世界,包括我們的孩子,也許有一天我們會突然意識到我們就這樣浮過一生,還沒有真正活過,沒有真正體驗過生命。”蒙氏讓養育子女變得有樂趣,並要求我放慢腳步,愉悅地感受我的孩子。它也讓我們全家一起享受孩子的陪伴,從而也讓孩子享受與我們同行。雖然要找到保持一致性的原則很難,而我們並不完美,在家實踐蒙台梭利幫助我的家庭欣欣向榮,而不僅僅是活著。

喬斯林·塔特姆是一位來自德克薩斯州沃斯堡市的全職自由作家及母親,也是一位兼職新聞學講師。聯繫郵箱:jocelyn.tatum@gmail.com。
參考文獻:
Dillard,A.(2013).The writing life. New York: Harper Perennial
Erby,D.J.(1979).A Montessori manual for parents of preschoolers. New York: American Montessori Society.
原文發表在《蒙特梭利生活》,2016暑期刊,第28卷,第2期。譯文經美國蒙特梭利協會www.amshq.org許可。版權所有。
 

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